アートとデザイン

妖怪変化も登場……江戸時代末期の浮世絵師がアメリカ建国の歴史を描いた「童絵解万国噺」


日本および東アジアの歴史研究者 Nick Kapur 氏が解説付きでTwitterでシェアした江戸時代末期、文久1(1861)年の日本で制作された「童絵解万国噺」。挿絵に純日本風で描かれたアメリカの偉人や妖怪変化が登場するアメリカの建国史は非常に興味深く見応があります。

「童絵解万国噺(おさなえときばんこくばなし)」は、文章を戯作者・仮名垣魯文、絵を浮世絵師・歌川芳虎で制作された、当時の日本人にわかりやすくアメリカの建国史を描いた本。

京都外国語大学図書館(童絵解万国噺)によるあらすじ

スペイン王イサベラにコロン(閤龍)が請願して新大陸を発見したことに始まり、やがて英国が統治して苛政を行なったが、ワシントンがあらわれて独立を達成し建国を果たした経過を、幾人かの架空人物や妖怪等を登場させて、興味深く構成している。

1. 弓と矢を持ったジョージワ・シントン(米初代大統領)とアメリカの女神

2. スペイン王イサベラへ新大陸発見の報告をしているコロンブス

3. アメリカ独立戦争。イギリス高官(阿修羅)から妻を守るジョージ・ワシントン

4. 大蛇と戦うジョン・アダムズ(初代副大統領、後に米第2代大統領)

5. ジョージ・ワシントン夫妻と若きベンジャミン・フランクリン(100ドル札にも描かれるアメリカ建国の父)との出会い

6. 素手で担いだ大砲から弾をぶっ放すベンジャミン・フランクリンと指示を出すジョン・アダムズ。

7. トラとガチで戦うジョージ・ワシントン

8. 親友同士だったジョン・アダムズとベンジャミン・フランクリンの決裂。矢を放ち馬で逃げるアダムズとひるむことなく仁王立ちのフランクリン。

9. 老いた母とピクニックを楽しむジョン・アダムズ

10. そこへこっそりとやって来て母をペロリと飲み込む大蛇。以前に殺した大蛇の子による復習かそれともベンジャミンの策略か……

11. スライプのみの米国旗を掲げ軍隊を率いるジョージ・ワシントン

12. 一方、ジョン・アダムズは……母を飲み込んだ大蛇へ復習するべく仙女に助けを求めています

13. そして仙女はアダムズのために巨大鷲を召喚

14. 巨大鷲とアダムズは協力して母を飲み込んだ大蛇を退治します

江戸時代の日本人が描くフィクションを織り交ぜたアメリカの歴史……独特な世界観です。

また「童絵解万国噺」の詳細については以下のサイトから閲覧できます。
童絵解万国噺 16巻. [3] – 国立国会図書館デジタルコレクション

Waseda University Library(請求記号:文庫11_a0380_0002 43カット)

ちなみにこちらも江戸時代末期に描かれた絵巻物「屁合戦絵巻」。登場人物が揃って屁にぶっ飛ばされています。
昔の人はすごかった……互いを屁でぶっ飛ばすバトルを描いた江戸時代の奇想天外な絵巻物「屁合戦絵巻」

ソース:Nick Kapurさんのツイート: “A thread of images from a Japanese illustrated history of America from 1861. Here is George Washington (with bow and arrow) pictured alongside the Goddess of America. 1/… https://t.co/jXPlOdepbb”

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