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元Googleのエンジニアが語る「なぜGoogleはソーシャルネットワーキングに弱いのか」


先ごろ、Googleが自社のソーシャルネットワーキングサービスの開始を延期したというニュースをお伝えしましたが、いったいなぜGoogleやYahoo、MicrosoftといったIT・ネット業界の超巨人達はソーシャルネットワーキングサービスでは遅れをとっているのでしょうか。Googleが立ち上げたSNS「Orkut」に携わったエンジニアが答えています。


これはQ&Aサイト「Quora」の「なぜGoogle、Microsoft、Yahooといった大企業はソーシャルネットワーキングで成功していないの?」という問いに元Googleのエンジニアを名乗るAaron B Ibaが回答したもの。彼は「Orkut」のチームにも在籍していたそうで、そこから当時の経験を語っています。

■「ソーシャルネットワーキングは取るに足らないお遊び」という認識

Aaronいわく「Orkutのチームにいた当時、ソーシャルネットワーキングについては幹部から社員、投資家に至るまで『取るに足らないお遊び』だと考えていた」とのこと。

Googleは設立当時から現在まで「世界中の情報を整理し、検索を通じて誰にでもアクセスできるようにする」というミッションを掲げてきました。

このミッションに対し、当時主流だった招待制のクローズドなソーシャルネットワーキングサービスはそぐわないもの、という認識があったようです。

■ソーシャルネットワーキングをよく知っている人間がいない

また「その当時出始めたFacebookはもちろん、自社サービスであるOrkutさえもプライベートで使っている者はいなかった」という、ちょっと信じられないような事実も語られました。

サービスの真価がどこにあるのか、これは使ってみないと分からないものです。例えばTwitterは「リアルタイムなブログサービス」としてスタートしましたが、ユーザーがあらゆる地域をカバーするようになると災害情報や交通情報などが流れだし、ニュースメディアとしての特性も持つようになりました。

こうした性質の変化を追いかけるには、開発者自身が実際にそのサービスを使っていなければいけません。特に人間という不確定な要素が大きなウェイトを占めるソーシャルネットワーキングでは雰囲気を常に感じていることが大事になるのでしょう。

■Facebookとの決定的な違い

Facebookは開発者=熱烈なユーザーであるため、ユーザーの意見が即フィードバックされます。自分が使いやすいものを作るのですから流行しないわけはありません。

掲示板では大企業であるがゆえに動きが遅くなった、エンジニアドリブンの文化がソーシャルネットワーキングと合わなかった、など他にもいろいろな意見が出ています。

「なぜGoogleはソーシャルネットワーキングに弱いのか」単に展開の失敗というだけでなく、もっと根本的な部分でGoogleとソーシャルネットワーキングの相性が合わないという状況が根底にあるようです。

ソース:Why haven’t major companies like Google, Microsoft, or Yahoo succeeded at social networking? – Quora

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